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时间究竟是什么?我们又是如何知觉时间的呢?


2020-12-05 18:52 [关注] 来源于:新浪科技综合
导读:作者注 此时间知觉的英文为time perception,其中perception是感知的意思。在心理学中,区分感觉和知觉的关键在于,前者偏重于描述对事物 个别 特征在感觉通道的 客观 反映,而后者则偏
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  作者注

  此时间知觉的英文为time perception,其中perception是感知的意思。在心理学中,区分感觉和知觉的关键在于,前者偏重于描述对事物个别特征在感觉通道的客观反映,而后者则偏重于描述事物作用于个体心理的整体主观印象。本文讨论的时间感偏向于后者的解释,故下文中均使用“时间知觉”来指代这一过程。

  人类的第一项伟大发现

  丹尼尔·J·布尔斯廷(Daniel J。 Boorstin)在他的著作《发现者》中提到:“人类第一项伟大发现便是时间”,这是他讲述人类文明史三部曲中的第一曲,奏响的是人类探索世界和自我的宏伟史诗。远古时代的人们从自然星象的更迭变化领悟时间的奥秘,于是他们得以计算节气时令,春耕秋收;也从自己和身边人身体的成熟衰老中感知时间的流逝。于是他们学会与时间赛跑,赶在生命尽头之前创造更多的个人价值。人们留下图腾崇拜,建立宗教信仰,试图冲破时间筑就的囚笼,超越生死追寻来世;人们发明语言文字,迎着时间的洪流,记录和传承人类文明的史诗。正是对时间流逝的体验和知觉,驱动了人类的进步和演化乃至文明的建立,时间无愧人类的第一项伟大发现。

  但是,时间究竟是什么?我们又是如何知觉时间的呢?

  事实上,我们每时每刻都在以我们体察不到的方式知觉时间。援引一下现代汉语词典对时间的定义:“时间是物质的运动、变化的顺序性、持续性的表现”。通过这个定义,我们可以把握到两个关键点,时间具有顺序性和连续性,对应到我们对时间知觉的两个最基本方面——即时序知觉(perception of temporal order)和时距知觉(perception of temporal duration)。

  -Davide Mazzuchin -

  时间的顺序和因果的迷思

  时序知觉描述了我们对事件发生先后顺序的知觉。举个例子,“感到饥饿”这个事件一定发生在“去吃饭”之前,而“有饱腹感”这个事件一定发生在“吃过饭”之后。事实上,仅仅是例子中的“去”和“过”这样的词,也隐含了时间顺序性的秘密。另一个例子是我们对语言的使用和理解,“时间”大家都很好理解是什么意思,但是“间时”则是一个难以理解的假词。而在口语中这样的例子会更直接,因为我们对音节的处理似乎已经打上了根深蒂固的时序印记。

  在最近上映的电影《信条》中,配音和配乐的倒放的这些细节,都让我们意识到时间的逆转是如此不可思议。因为我们会不自觉地将事件按照发生的先后顺序排列在时间轴上。只是我们很难察觉,我们大脑中对时间概念的表征正是一条有方向的一维直线。正如乔治·莱可夫(George Lakoff)和马克·约翰逊(Mark Johnson)在《我们赖以生存的隐喻》一书中写道,我们对时间的理解是基于对空间的隐喻映射,时间是一维的矢量空间。正是因为在我们的思维中,时间具有方向性,导致时间的不可逆性,所以才有了无数类似于“滚滚长江东逝水,浪花淘尽英雄”这类将时间视作流水的绝妙比喻。

  读到这里,你可能会发问,为什么要强调“在我们的思维中,时间具有方向性”?难道在我们的思维之外,时间不具有方向性吗?也许我们无法想象如果时间不具有方向性,我们对世界的认识会有怎样的变化。但是我们能够轻易想象的是,对时间的一维线性知觉模式,即线性时间的思维为我们带来了什么。

  其实本章的小标题已经给出了答案,那就是“因果”。上面吃饭的例子很好理解由时序关系体现的因果,“因为饿,所以吃”以及“因为吃,所以饱”。这种对事件间因果联系的推理和认知,正是由我们对时间的一维线性知觉模式所导致的。在这个前提下,我们可以试想一个没有因果关系的世界。好在已经有更有想象力的人为我们做了类似的事情,帮助了可能难以想象的我们。在姜峯楠(Ted Chiang)的小说《你一生的故事》里,他描绘的外星生物七肢桶的思维中,我们能些许感受到没有方向的时间。七肢桶没有线性时间的概念,在它们的思维里,事件的发生不存在先后关系,也并不依赖因果联系。它们一生的故事如同电影的胶片,全都未经雕琢、毫无保留地在它们的“大脑”不断重映,未经历的已然发生过。

  -Zara magumyan  -

  七肢桶的非线性时间思维并非作者天马行空的想象,而是有其来源。其实休谟(David Hume)很早就对因果问题提出过他的思考,他认为我们所认为的因果联系无非是感官经验上的连续性导致的,而事件发生时的“恒常联结”却是我们无法察觉的。而对这种因果联系的认识便是基于我们知觉时间的本能。

(编辑:东莞网


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