“脱欧”续集:北爱尔兰或公投“脱英”

2016年6月23日,英国就是否脱离欧盟举行全民公投,52%的投票者支持。此后,经过漫长的谈判与争吵,英国终于如愿摆脱欧盟“束缚”。

近期,这部精彩的连续剧又迎来了续集。

上周,在英国北爱尔兰议会选举中,新芬党超过民主统一党(DUP)赢得多数席位,成为该地区议会第一大党。新芬党反对北爱尔兰成为英国的一部分,并支持“统一的爱尔兰”。

新芬党取得地方选举胜利。图片来源:BBC

在地方选举中大败的DUP正在努力拉拢中间党派,并以推动修订《北爱尔兰议定书》为要挟,希望维持“统一”的局面。而在本周四(12日),英国还将与欧盟就该议定书进行进一步讨论。

“脱英”必不易

当地时间5月7日,北爱尔兰地区议会选举结果出炉。民族主义政党新芬党在投票中超过了亲英的民主统一党(DUP),赢得当地90个议席中的27席,成为该地区议会第一大党。DUP拥有25个席位,中间派联盟党有17个席位。

根据法律,北爱尔兰议会以各党分享权力的形式执政。新芬党主张北爱尔兰脱离英国,组成“统一的爱尔兰”,而DUP是英国下议院第四大党,一直展现出亲英立场。这一选举结果意味着“脱英派”新芬党将和“亲英派”DUP共同执政。

同时,新芬党副主席米歇尔·奥尼尔(Michelle O'Neil)将有资格出任北爱尔兰首席部长,这将是首次由主张“独立”的爱尔兰民族主义者担任该职位。

有媒体担忧,新芬党获胜或将推动“北爱尔兰和爱尔兰统一”的公投。

该党党主席玛丽·卢·麦克唐纳(Mary Lou McDonald)就曾表示,选举结果应该会加快北爱尔兰进行所谓边境民意调查(即公投)的计划。她希望在5年内看到进展。

历史上,英国与爱尔兰冲突不断,双方在1998年签署了和平协议,其中一项条款要求英国政府允许进行边境民意调查,如果绝大多数选民支持爱尔兰统一,就可以举行全民公投。

不过,新芬党公投的愿望并不容易实现。

北爱尔兰民意调查机构Lucid Talk的民调数据显示,该地区50%的人赞成留在英国,只有37%的人支持统一的爱尔兰,另外13%的人不确定。

即便北爱尔兰发起公投并通过,也还需要爱尔兰共和国举行全民投票。

英国《金融时报》认为,议会选举结果显示的是民主统一党的崩溃,而非对新芬党的支持。新芬党成为当地最大政党,并不意味着公投将成为必然。

谈判桌上必角力

与此同时,英国政府正在着手修改《北爱尔兰议定书》,以维护北爱尔兰地区的局势稳定。

该份议定书本质上属于英国“脱欧”进程的一部分,曾被认为是约翰逊政府的巨大成功。按照英国“脱欧”协议,北爱地区留在欧洲单一市场与关税同盟内,以防止爱尔兰岛内出现陆上“硬边界”。这一安排使得北爱地区与大不列颠本岛之间存在关卡,加剧了北爱地区”亲英派”与”脱英派”之间的矛盾。去年以来,北爱尔兰多次发生大规模抗议活动。

民主统一党领袖杰弗里·唐纳森(Jeffrey Donaldson)要求废除英国“脱欧”后的爱尔兰海关税同盟,即《北爱尔兰议定书》,并表示,在有关该协议的谈判取得进展前,DUP不会提名任何新部长与新芬党组建自治政府。

英国副首相多米尼克·拉布(Dominic Raab)在接受媒体采访时表示,英国将专注于修订《北爱尔兰议定书》以应对新芬党在北爱尔兰地方议会选举的成功,并将采取“一切必要措施”来解决议定书问题。

2021年以来,英国和欧盟双方都承认《北爱尔兰议定书》的实施存在问题。进入2022年后,双方同意就此加强谈判。这一僵局也影响到了英国与欧盟的紧张关系。

根据美国政治新闻网站POLITICO报道,约翰逊及其智囊团正在酝酿一项新立法。如果与欧盟的谈判没有取得英国认为可以接受的结果,后续英国将采用立法形式取消适用议定书的部分内容,转而以英国的方式进行。


英国北爱尔兰大臣布兰登·刘易斯(Brandon Lewis)也继续对欧盟施压,要求欧盟在《北爱尔兰议定书》谈判上有更大的灵活性,并表示英国政府准备在必要时采取单边行动解决这一问题。

而欧盟方面也表达了不惧威胁的立场。欧盟委员会副主席兼英国“脱欧”和北爱尔兰议定书首席谈判代表马罗什·谢夫乔维奇(MarošŠefčovič)表示,欧盟已经展现出了“很大的灵活性,提出了有影响力、持久的解决方案,我们随时准备继续讨论”。

POLITICO推测,欧盟可能会重新列出去年秋天制定的报复措施清单,以防止英国撕毁《北爱尔兰议定书》。

预计双方将在周四(12日)进行面对面会晤,英国外交大臣利兹·特鲁斯(liz truss)将在其官邸接待马罗什·谢夫乔维奇。


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