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死掉,芯片小厂的唯一宿命?


2021-05-06 18:23 [科技] 来源于:雷锋网
导读:作者:包永刚 自2015年开始,芯片性能的提升越来越难,摩尔定律放缓的6年时间,先进工艺制程的焦点成了台积电和三星,提出摩尔定律的英特尔数次延期10nm量产时间。在CPU市场,AM
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 作者:包永刚

  自2015年开始,芯片性能的提升越来越难,摩尔定律放缓的6年时间,先进工艺制程的焦点成了台积电和三星,提出摩尔定律的英特尔数次延期10nm量产时间。在CPU市场,AMD也发起猛烈攻势,英伟达凭借GPU成为了最炙手可热的AI公司,市值超越英特尔。

  不过,2020年英伟达和AMD宣布的并购,很大程度上证明了英特尔又一次走在了行业前面。

摩尔定律放缓摩尔定律放缓

  传统芯片巨头们为了大数据和AI时代的到来相互竞争之时,谷歌、亚马逊、阿里巴巴、百度等科技巨头们也开始自研AI芯片,芯片市场的竞争变得更加复杂。

  最终的结果,多数芯片公司最好的结局是被收购?

  AMD借力台积电猛追英特尔

  摩尔定律奏效的时间里,英特尔不仅引领着半导体先进制程的发展,其x86 CPU在桌面和服务器市场的地位难以撼动。直到2017年,AMD正式推出新一代微架构Zen的Ryzen CPU,性能超越英特尔旗舰i7 770K。消费者对英特尔CPU性能提升缓慢的不满借着AMD的新产品发布释放,看好AMD的声音此起彼伏。

  此后,AMD持续优化Zen架构,在2020年10月发布了最新的Zen3架构,基于最新架构的台积电7nm制程Ryzen 5000系列CPU也同时亮相。

  Zen架构历经三代迭代,AMD的CPU性能迅速接近和赶超在很长一段时间领先的英特尔。AMD CPU性能的大增也带来了市场份额的增长,根据Passmark评测网站的数据,AMD在桌面市场去年九月份的市场份额达到了48%,短暂超过英特尔,AMD上一次在桌面市场份额超过英特尔还是2006年。

  Passmark评测网站的统计数据代表的是使用中的CPU而非购买的CPU,统计以日历年为单位,不仅代表新CPU的销量,还在一定程度反映了过去5-10年x86 CPU的安装量。

数据来自Passmark数据来自Passmark

  除了桌面市场,AMD在笔记本电脑市场的份额从2019年开始迅速增加,但在服务器CPU市场的份额还未明显增加。

  “AMD近几年之所以表现如此强劲,Jim Keller 2012年领导开发的Zen架构奠定了很好的基础,再加上采用小芯片技术以及台积电最先进的工艺。”一位前AMD高管对雷锋网表示。

  先进工艺进展缓慢恰好是近年来英特尔最大的痛处。根据英特尔2013年的技术路线图,10nm工艺将在2016年量产。直到2019年才量产10nm的英特尔承认,当年的设想过于自信,且团队之间也没有明确目标,最终10nm没有如期量产。

  英特尔10nm未量产,不断优化14nm工艺的几年间,台积电和三星继续大力发展先进半导体制程,抢先量产了7nm工艺。即便如今的半导体制程命名带有更多营销性质而非真实的晶体管尺寸,在英特尔量产10nm不久后,台积电在2020年上半年就量产了5nm制程。

  造成这样竞争局面更深层的原因大部分人并未看到。“英特尔很早就意识到CPU面临的挑战是‘茶壶里倒饺子’,关键不在于计算能力的提升,瓶颈在于带宽。”CPU领域的资深人士告诉雷锋网:“CPU有个基本规则,一个字节带宽支持一个浮点操作,现在的CPU的计算性能和带宽已经有点不平衡了,这时候单纯提升计算速度已经意义不大。”

  其实,英特尔在4月发布至强处理器的时候,也强调了缓存以及内存对于CPU的重要性。“至强处理器可以直接访问统一的缓存,从而获得一致的响应时间和访问数据时间。”英特尔技术专家表示,“内存能力方面,第三代至强可以支持两条DIMM在最高3200的频率下运行,AMD三代EPYC只能单通道运行3200的频率,这将会降低内存的吞吐量。”

  “英特尔CPU的性能已经足够满足当下应用的需求,他们没有很强的动力继续提升,在被AMD迅速追赶之前,只是维持每代小幅度的性能提升。AMD的竞争让英特尔CPU性能升级的幅度更大,这对业界而言是好事,但总体而言,CPU的性能已经接近天花板。”CPU领域的资深人士同时表示。

  英特尔领先进入组合拳赛场

  “很长一段时间,英特尔先进半导体工艺的领导力太强,因此一旦其先进制程的领导力减弱,许多人就认为英特尔‘不行了’。抛开半导体工艺,英特尔的芯片实力依旧很强。”拥有二十多年芯片设计经验的资深人士曾对雷锋网说。

(编辑:东莞网


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